La FAA aumentará la supervisión de Boeing y auditará la producción del 737 Max 9

La Administración Federal de Aviación dijo el viernes que está ampliando su escrutinio sobre Boeing, aumentando la supervisión de la compañía con una auditoría de la producción del 737 Max 9, una semana después de que un panel en la carrocería de uno de esos aviones explotara durante el vuelo. .

Más tarde el viernes por la noche, la FAA dijo que impondría una primera ronda de inspecciones del panel (una tapa donde iría una puerta de salida en una configuración diferente) en 40 aviones Max 9 antes de aprobar las instrucciones de inspección y mantenimiento propuestas por Boeing para todos los aviones en el suelo. Máximo 9 segundos. La agencia dijo que necesita más información sobre el proceso de inspección antes de poder aprobar las directrices de despliegue de Boeing.

Los aviones en tierra, 171 en total en Estados Unidos, no podrán volver a volar hasta que sean inspeccionados, lo que podría llevar varios días, aunque quizás mucho más, una vez que la FAA apruebe un proceso de inspección.

Alrededor del 20% de la flota de Alaska Airlines está compuesta por aviones Max 9 y la compañía ya ha tenido que cancelar otros tantos vuelos en los últimos días debido al accidente. United Airlines es el mayor usuario del avión en Estados Unidos, aunque el avión representa sólo el 8% de la flota de la mayor aerolínea.

«Estamos trabajando para asegurarnos de que nada como esto vuelva a suceder», dijo el administrador de la FAA. dijo Mike Whitaker en un comunicado. «Nuestra única preocupación es la seguridad de los viajeros estadounidenses, y el Boeing 737-9 Max no volverá al cielo hasta que estemos completamente satisfechos con su seguridad».

La auditoría evaluará si Boeing y sus proveedores cumplieron con las prácticas de control de calidad aprobadas. La FAA también dijo que examinará más de cerca los problemas con el Max 9 e investigará los riesgos de seguridad asociados con la práctica de la agencia de subcontratar parte de la supervisión a empleados autorizados de Boeing, que algunos legisladores y expertos en seguridad han criticado después de que dos aviones 737 Max 8 murieron en accidentes. 346 personas. .

«Es hora de reexaminar la delegación de autoridad y evaluar cualquier riesgo de seguridad asociado», dijo Whitaker en un comunicado. «La puesta a tierra del 737-9 y los múltiples problemas de producción identificados en los últimos años nos obligan a considerar todas las opciones para reducir el riesgo».

No hubo heridos graves en el accidente de la semana pasada, pero el episodio podría haber sido mucho más catastrófico si hubiera ocurrido cuando el avión estaba en altitud de crucero; El tapón de la puerta explotó cuando el avión estaba a 16.000 pies y aún ascendía después de despegar de Portland, Oregón. Los investigadores se centran en qué provocó que el tapón de la puerta se soltara repentinamente del avión.

Alaska Airlines canceló hasta 9 vuelos este fin de semana. El viernes, United dijo que había cancelado todos los vuelos Max 9 hasta el martes para reducir la incertidumbre, reemplazando otros aviones con algunos vuelos y reacomodando a la mayoría de los clientes en otros.

United dijo que sus técnicos continúan preparándose para el inicio de las inspecciones formales y están compartiendo lo que encuentran con la FAA.

«Como hemos dicho antes, estos aviones no volarán hasta que sean aprobados y estamos seguros de que son 100% seguros», afirmó la aerolínea en un comunicado.

El jueves, la FAA anunció una investigación para determinar si Boeing no se aseguró de que el avión cumpliera con los estándares y fuera seguro para operar.

Boeing dijo en un comunicado que acogía con agrado «el anuncio de la FAA y cooperará plena y transparentemente con nuestro regulador».

“Apoyamos todas las acciones que fortalezcan la calidad y la seguridad, agregó la empresa, “y estamos tomando acciones en todo nuestro sistema productivo”.

Durante años, la FAA ha dejado a los empleados de la empresa parte de la supervisión de la certificación de aviones y sus piezas. Después de una larga investigación sobre el diseño, desarrollo y certificación del Max, los demócratas de la Cámara de Representantes criticaron esa práctica, diciendo que la agencia había subcontratado demasiadas responsabilidades a los empleados de Boeing, que tal vez no sean lo suficientemente independientes.

El viernes, Whitaker, a quien el Senado confirmó como administrador de la FAA en octubre, dijo que estaría dispuesto a examinar nuevamente el programa. También dijo que la agencia está explorando el uso de un tercero independiente para supervisar las inspecciones de Boeing y su sistema de calidad.

Algunos expertos en aviación dicen que la práctica es necesaria dados los recursos limitados de la FAA y que cambiarla requeriría que el Congreso otorgue a la agencia más dinero y autoridad para contratar más profesionales.

Arjun Garg, ex asesor principal de la FAA y administrador adjunto interino, dijo que la agencia no tenía los recursos para inspeccionar todos los aspectos de un avión. Garg dijo que llevar internamente todo el trabajo que se ha delegado a Boeing y otros fabricantes de la industria de la aviación abrumaría la fuerza laboral y el presupuesto de la agencia.

«No creo que se pueda culpar al Congreso por esto ni a la FAA», añadió. «Así es como se diseñó el sistema, dada la necesidad de tener supervisión de seguridad y la practicidad de las limitaciones de recursos».

La supervisión de la subcontratación es común entre los reguladores, pero un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de 2022 encontró que la FAA no monitoreaba la práctica tan de cerca como la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea. Ese año, la FAA dijo que había reforzado la supervisión de la práctica al proteger mejor de la interferencia a los empleados delegados de la empresa.

Un día antes de la declaración de la FAA, la senadora Maria Cantwell, demócrata del estado de Washington que encabeza el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, pidió a la FAA que aumente la supervisión de los fabricantes, incluidos contratistas como Spirit AeroSystems, que produce el fuselaje del 737. Boeing.

«El público merece una evaluación integral de Boeing y Spirit AeroSystems para fortalecer la calidad de fabricación y la seguridad de la aviación», dijo Cantwell en un comunicado el viernes.