Los directores ejecutivos de J&J, Merck y Bristol Myers Squibb testifican en una audiencia del Senado sobre los precios de los medicamentos

Los directores ejecutivos de J&J, Merck y Bristol Myers Squibb testifican en una audiencia del Senado sobre los precios de los medicamentos
Los directores ejecutivos de J&J, Merck y Bristol Myers Squibb testifican en una audiencia del Senado sobre los precios de los medicamentos

Los directores ejecutivos de tres importantes compañías farmacéuticas comparecieron el jueves ante el comité de salud del Senado para defender los precios de los medicamentos en Estados Unidos, lo que los llevó a una confrontación aún mayor con los legisladores y la administración Biden por el costo de algunos de los medicamentos. Medicamentos recetados más utilizados.

Se espera que los tres ejecutivos que testifiquen -Joaquín Duato de Johnson & Johnson, Robert M. Davis de Merck y Christopher Boerner de Bristol Myers Squibb- choquen con el presidente del comité de salud, el senador Bernie Sanders de Vermont, un independiente que ha puesto el freno. Los precios del narcotráfico son una causa distintiva de sus últimos años de carrera en el Congreso.

Sanders centró la audiencia en por qué los precios de los medicamentos son más altos en Estados Unidos que en otros países ricos. Su personal ha identificado varios medicamentos ampliamente utilizados, incluido Eliquis, un anticoagulante fabricado por Bristol Myers Squibb, y Januvia, un medicamento para la diabetes de Merck, que se puede comprar por mucho menos en Canadá y Europa que en Estados Unidos.

Los fabricantes de medicamentos «lo están haciendo extraordinariamente bien mientras que los estadounidenses no pueden permitirse el coste de los medicamentos que necesitan», dijo Sanders en su discurso de apertura, añadiendo que «el principal beneficiario de estos altos precios de los medicamentos es la industria farmacéutica».

La audiencia se produce cuando está a punto de lanzarse un nuevo programa federal que autoriza a Medicare a negociar los precios de algunos medicamentos costosos. La semana pasada, los funcionarios federales de salud hicieron sus ofertas iniciales a los fabricantes de los primeros 10 medicamentos seleccionados para las negociaciones, una lista que incluye Eliquis y Januvia.

Cinco de los diez medicamentos elegidos para las negociaciones de precios son fabricados por empresas cuyos ejecutivos testificarán el jueves. Los fabricantes de medicamentos, incluidas las tres empresas que estarán representadas en la audiencia, han presentado una serie de demandas argumentando que el programa de comercialización es inconstitucional.

Sanders acusó a los ejecutivos farmacéuticos de beneficiarse injustamente de medicamentos populares a expensas de los estadounidenses que luchan por pagar las recetas. Sugirió que las empresas utilicen drogas para enriquecer a sus altos ejecutivos y accionistas.

Dos de los ejecutivos farmacéuticos, Duato de Johnson & Johnson y Davis de Merck, aceptaron testificar después de ser amenazados con citaciones. Sanders había planeado realizar una votación en el comité la semana pasada sobre si emitirlos, pero los ejecutivos acordaron comparecer en la audiencia antes de que se llevara a cabo esa votación. Las dos compañías sugirieron el mes pasado que Sanders buscaba venganza por las demandas que habían presentado desafiando el programa de negociación de precios de Medicare.

En su discurso de apertura, el senador Bill Cassidy de Luisiana, el principal republicano del comité,

dijo que la estrategia del panel ha sido «amenazar con una citación cuando los directores ejecutivos sospechen que no recibirán un trato justo, celebrar la audiencia, obtener declaraciones contundentes y luego elegir otro grupo de directores ejecutivos para un juicio espectáculo».

«Pero no aprobemos una legislación significativa», dijo, y agregó: «No quiero que el comité se convierta en un CEO Whac-a-Mole».

Los precios de los medicamentos de marca en Estados Unidos en 2022 fueron al menos tres veces más altos que los de otros 33 países ricos, según un informe reciente financiado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, incluso después de tener en cuenta los reembolsos que pueden reducir la cantidad cuánto pagan los médicos, los planes de salud y los empleadores estadounidenses.

Comparar los precios de los medicamentos en Estados Unidos con los de otros países puede resultar complicado porque los sistemas de salud son muy diferentes. En Estados Unidos, las negociaciones sobre los precios de los medicamentos están fragmentadas entre decenas de miles de planes de salud y empleadores, mientras que los países europeos dependen de un negociador centralizado. Y aunque muchos medicamentos recetados se pueden comprar por mucho menos en las farmacias europeas, los países europeos no necesariamente ofrecen a sus ciudadanos una amplia cobertura de seguro para dichos medicamentos.

Sarah Ryan, portavoz de Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), el principal grupo de presión de la industria farmacéutica, dijo en un comunicado que los nuevos medicamentos han llegado más rápido a Estados Unidos que a cualquier otro país. Culpó a los intermediarios conocidos como administradores de beneficios farmacéuticos por los altos costos de bolsillo para los estadounidenses.

Los tres ejecutivos que testificaron el jueves son los últimos en comparecer ante Sanders desde que asumió como presidente del comité de salud a principios del año pasado. En marzo, el director ejecutivo de Moderna testificó sobre el precio de la vacuna Covid-19 de su empresa, y los directores ejecutivos de tres importantes fabricantes de insulina (Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi) comparecieron ante el comité en una audiencia en mayo.

Michelle Mello, experta en políticas de salud de la Facultad de Derecho de Stanford, dijo que los legisladores podrían aprovechar la audiencia para generar impulso en torno a nuevas acciones legislativas sobre los precios de los medicamentos, como ampliar el programa de negociación de precios de Medicare para incluir más medicamentos.

«Podríamos hacer mucho más con esta herramienta», afirmó.